ตอนนี้พรรคเดโมแครตมี Washington trifecta – คำสั่งของทำเนียบขาวและหอประชุมทั้งสองแห่ง หากผลการเลือกตั้งเมื่อสัปดาห์ที่แล้วในเวอร์จิเนียและที่อื่นๆ เป็นสิ่งบ่งชี้ พวกเขาจะไม่สามารถเก็บผลการเลือกตั้งไว้ได้หลังการเลือกตั้งกลางเทอมในเดือนพฤศจิกายนปีหน้า และอีกสิบปีหรือนานกว่านั้นอาจผ่านไป ก่อนที่พวกเขาจะคว้าแชมป์ไตรเฟคตาอีกครั้ง

สมัครรับจดหมายข่าว The Morning จาก New York Times

โครงสร้างที่ผิดปกติของรัฐบาลอเมริกัน รวมกับสัญชาตญาณการสะท้อนกลับของผู้มีสิทธิ์เลือกตั้งเพื่อตรวจสอบพรรคที่มีอำนาจ ทำให้ยากสำหรับฝ่ายใดฝ่ายหนึ่งที่จะคงไว้ซึ่งทำเนียบขาวและรัฐสภาเป็นเวลานาน

นับตั้งแต่สงครามโลกครั้งที่ 2 พรรคการเมืองต่างรอคอยเวลาโดยเฉลี่ย 14 ปีเพื่อกลับมาควบคุมรัฐบาลอย่างเต็มที่หลังจากพ่ายแพ้ ประธานาธิบดีเพียงคนเดียว – แฮร์รี่ ทรูแมน – สูญเสียรัฐสภาและเข้ารับตำแหน่งใหม่ในภายหลัง ในกรณีอื่น ๆ ทุก ๆ กรณี พรรคของประธานาธิบดีได้ Trifecta กลับคืนมาหลังจากแพ้ทำเนียบขาวเท่านั้น

มันคงเป็นเรื่องโง่ที่จะทำนายผลการเลือกตั้งในทศวรรษหน้า ถึงกระนั้น พรรคเดโมแครตในทุกวันนี้ก็ต้องเผชิญกับช่วงเวลาที่ยากลำบากในการท้าทายประวัติศาสตร์อันยาวนานนี้ พรรคเดโมแครตไม่เพียงแต่มีเสียงข้างมากโดยเฉพาะอย่างยิ่ง แต่พวกเขาต้องเผชิญกับข้อเสียเชิงโครงสร้างในสภาและวุฒิสภาซึ่งทำให้ยากต่อการแปลเสียงข้างมากที่ได้รับความนิยมเป็นเสียงข้างมากที่ปกครอง

ปีศาจของรัฐบาลที่แตกแยกเป็นสิ่งที่ขมขื่นสำหรับพรรคเดโมแครต

พรรคได้รับคะแนนนิยมระดับชาติในการเลือกตั้งประธานาธิบดีครั้งที่เจ็ดจากแปดครั้งหลังสุด แต่ยังพยายามดิ้นรนที่จะรวบรวมอำนาจมากพอที่จะออกระเบียบวาระการประชุม ที่ได้เพิ่มเดิมพันสูงในการเจรจาอย่างต่อเนื่องเกี่ยวกับแพ็คเกจการใช้จ่ายขนาดใหญ่ของประชาธิปไตย ซึ่งดูเหมือนว่าจะเป็นโอกาสสุดท้ายที่ผู้ก้าวหน้าในการผลักดันวาระที่ทะเยอทะยานมากขึ้น

และได้ช่วยกระตุ้นการอภิปรายภายในของพรรคเดโมแครตที่รุนแรงเกี่ยวกับข้อความและกลยุทธ์ของพรรคที่มักจะเกิดขึ้นหลังจากความพ่ายแพ้ในการเลือกตั้ง โดยมีผู้กลั่นกรองและฝ่ายก้าวหน้าขัดแย้งกันว่าฐานนักเคลื่อนไหวที่มีการศึกษาสูงของพรรคจะต้องนั่งเบาะหลังเพื่อให้พรรคยึดถือ เป็นส่วนใหญ่ พรรครีพับลิกันที่แข็งแกร่งที่แสดงในเวอร์จิเนียและนิวเจอร์ซีย์เมื่อสัปดาห์ที่แล้วได้กระตุ้นให้มีการฟ้องร้องอีกรอบ

แต่ด้วยประวัติศาสตร์อันยาวนานของพรรคประธานาธิบดีที่พยายามดิ้นรนเพื่อยึดอำนาจ มีคนสงสัยว่านโยบาย กลวิธี หรือข้อความใดๆ อาจช่วยให้พรรคเดโมแครตหนีรัฐบาลที่แตกแยกได้

ลมการเมืองดูเหมือนจะพัดพาพรรคประธานาธิบดีเกือบจะทันทีที่พรรคใหม่เข้ายึดทำเนียบขาว เป็นเวลาหลายทศวรรษที่นักวิทยาศาสตร์ทางการเมืองได้สังเกตเห็นสิ่งที่เรียกว่าการสะท้อนกลับของอุณหภูมิในความคิดเห็นของสาธารณชน ซึ่งผู้มีสิทธิเลือกตั้งเคลื่อนไปตามสัญชาตญาณเพื่อลดอุณหภูมิเมื่อรัฐบาลร้อนแรงเกินไปในความโปรดปรานของฝ่ายใดฝ่ายหนึ่ง รูปแบบนี้มีอายุย้อนหลังไปตราบเท่าที่การวิจัยสำรวจและช่วยอธิบายว่าทำไมการเลือกตั้งบารัคโอบามาจึงนำไปสู่งานเลี้ยงน้ำชาหรือการเลือกตั้งของโดนัลด์ทรัมป์นำไปสู่การบันทึกการสนับสนุนการย้ายถิ่นฐาน

พรรคประธานาธิบดีต้องเผชิญกับภาระเพิ่มเติมที่กล่องลงคะแนน ผู้มีสิทธิเลือกตั้งจำนวนน้อยชอบการล็อกกริดและการแบ่งรัฐบาล และลงคะแนนเพื่อตรวจสอบและถ่วงดุลกับประธานาธิบดี และพรรคที่หมดอำนาจมีแนวโน้มที่จะได้เปรียบจากการเลือกตั้ง ไม่ว่าจะเป็นเพราะฝ่ายตรงข้ามของประธานาธิบดีตัดสินใจที่จะหยุดวาระการประชุมของเขาหรือเพราะความพึงพอใจของผู้สนับสนุนประธานาธิบดี

ในขณะที่พรรคเดโมแครตยังคงหวังที่จะหลีกเลี่ยงการสูญเสียการควบคุมรัฐสภาในปี 2565 การให้คะแนนการอนุมัติที่ลดลงของไบเดนทำให้ดูเหมือนไม่น่าเป็นไปได้มากขึ้นที่พวกเขาจะทำ ในอดีต มีเพียงประธานาธิบดีที่มีคะแนนการอนุมัติสูงเท่านั้นที่สามารถหลีกเลี่ยงคำสาปกลางภาคได้ และด้วยพรรคเดโมแครตที่ถือครองเพียงเสียงข้างมากที่อ่อนแอที่สุดในสภาและวุฒิสภา การสูญเสียใดๆ เลยก็เพียงพอแล้วที่จะทำลายไตรลักษณ์

หากพรรคเดโมแครตกำลังจะได้ไทรเฟคตาอีกครั้ง ปี 2024 ดูเหมือนจะเป็นโอกาสที่ดีที่สุดของพวกเขา พรรคของประธานาธิบดีมักจะเด้งกลับเมื่อประธานาธิบดีขอการเลือกตั้งใหม่ อาจเป็นเพราะการเลือกตั้งประธานาธิบดีเสนอทางเลือกที่ชัดเจนระหว่างทั้งสองฝ่าย ไม่ใช่แค่การลงประชามติเกี่ยวกับพรรคที่มีอำนาจเท่านั้น และในสภาผู้แทนราษฎร การฟื้นตัวของพรรคเดโมแครตในปี 2024 นั้นง่ายมากที่จะจินตนาการ แม้ว่าจะห่างไกลจากความมั่นใจก็ตาม

อย่างไรก็ตาม วุฒิสภาอาจเป็นเรื่องที่แตกต่างและเลวร้ายสำหรับพรรคเดโมแครตในท้ายที่สุด

ในระยะสั้น พรรคประธานาธิบดีจะค่อนข้างไม่ปลอดภัยจากการสูญเสียกลางเทอมในวุฒิสภา เนื่องจากมีที่นั่งเพียง 1 ใน 3 เท่านั้นที่พร้อมจะคว้าไป และพรรคของประธานาธิบดีมักจะไม่ต้องปกป้องอะไรมากนักในช่วงกลางเทอมแรก เนื่องจากมักจะสูญเสียที่นั่งที่เข้าร่วมการแข่งขันไปหลายที่เมื่อหกปีก่อน — เมื่อพรรคที่หมดอำนาจไปได้ดีระหว่างทางที่จะชนะทำเนียบขาวเป็นคนสุดท้าย สิ่งเดียวกันนี้ปกป้องการสูญเสียประชาธิปไตยบางส่วนในปี 2565

แต่ถ้าปี 2024 แสดงถึงการเปิดกว้างสำหรับการตีกลับของพรรคเดโมแครตในสภา อาจไม่มีโอกาสเอื้ออำนวยในวุฒิสภา พรรคเดโมแครตจะไม่มีโอกาสทวงที่นั่งวุฒิสภาที่พวกเขาอาจสูญเสียในปี 2565 และพวกเขาจะต้องปกป้องที่นั่งที่พวกเขาชนะเมื่อหกปีก่อนในการพ่ายแพ้กลางเทอมปี 2561 รวมถึงในรัฐรีพับลิกันที่น่าเชื่อถือเช่นเวสต์เวอร์จิเนียโอไฮโอและ มอนทานา ในการยึดหรือฟื้นวุฒิสภา — และไตรเฟคตา — พวกเขาอาจต้องการที่นั่งทั้งหมด

พรรคเดโมแครตยึดวุฒิสภาขึ้นอยู่กับการถือครองรัฐที่เอนเอียงจากพรรครีพับลิกันเพราะพรรคเดโมแครตเสียเปรียบอย่างมากในสภา พรรคมีแนวโน้มที่จะเป็นเลิศในรัฐที่มีประชากรค่อนข้างน้อย แต่ทุกรัฐจะได้รับวุฒิสมาชิกสองคนโดยไม่คำนึงถึงประชากร

ขนาดของความเสียเปรียบของประชาธิปไตยในวุฒิสภาสามารถพูดเกินจริงได้: ไบเดนชนะ 25 รัฐและพรรคเดโมแครตควบคุมห้องในวันนี้โดยขอบของการลงคะแนนแบบต่อเนื่องของรองประธานาธิบดีกมลาแฮร์ริส

แต่เสียงข้างมากในระบอบประชาธิปไตยนั้นเปราะบาง และมีโอกาสน้อยที่จะสร้างความแข็งแกร่ง: มีเพียง 27 รัฐที่ไบเดนอยู่ใน 5 คะแนนแห่งชัยชนะในปี 2020 และเนื่องจากมีเพียง 19 รัฐที่ไบเดนชนะมากกว่าที่เขาทำทั่วประเทศ รีพับลิกัน สามารถพลิกที่นั่งได้อย่างง่ายดายหากพวกเขาได้รับประโยชน์จากสภาพแวดล้อมทางการเมืองที่เอื้ออำนวย

ด้วยพรรครีพับลิกันที่มีข้อได้เปรียบเชิงโครงสร้างที่น่าเกรงขามเช่นนี้ในสภา พรรคเดโมแครตบางคนกลัวว่าพวกเขาจะถูกลดที่นั่งเหลือเพียง 43 ที่นั่งในวุฒิสภาเมื่อสิ้นสุดการเลือกตั้งปี 2024 หากไบเดนชนะการเลือกตั้งใหม่ พรรครีพับลิกันอาจอ้างสิทธิ์ในที่นั่งเพิ่มขึ้นอีกในปี 2569 เส้นทางกลับสู่พรรคเดโมแครตไตรเฟคตาคงเป็นเรื่องที่น่ากังวล

แม้ว่าพรรคเดโมแครตจะระงับการสูญเสียวุฒิสภาในปีหน้า แต่ก็ยังเป็นหนทางยาวไกลในการควบคุมสภา พวกเขาอาจต่อสู้ดิ้นรนเพื่อเอาคืนจนกว่าจะมีประธานาธิบดีพรรครีพับลิกันคนใหม่ เมื่อผลประโยชน์จากการเป็นพรรคที่หมดอำนาจกลับมาใช้ให้เกิดประโยชน์อีกครั้ง